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EL HELICOIDE DE LA ROCA TARPEYA
Shopping Mall and Exhibition Center

An obligatory reference of Caracas urban imaginary, El Helicoide is literally a Tower of Babel of legends, disputes and fatalities whose grandeur we ignore simply because we have gotten used to seeing it incomplete, isolated and decayed. Few buildings in the world flaunt an architectural audacity like that of El Helicoide, which gained great international acclaim from the beginning of the project the 1950s. Since then, El Helicoide languishes in the limbo of unfinished utopias: a worthy relic of the twentieth century’s modernist impulse.

DESCRIPTION

A private initiative intended for commercial, touristic and recreational use, El Helicoide was built as a “double helix” that contours the hill known as Roca Tarpeya (Tarpeian Rock) almost in its entirety. Covering an area of ​​102,000 m2 (73,000 m2of construction), this work was conceived as a huge shopping center and exhibition space for industrial products. The original plan included some 320 shops, a five-star hotel, offices, a playground, TV studio, private club and heliport. At its summit, on the seventh level, an entertainment palace for shows and conventions is crowned by a geodesic dome designed by Buckminster Fuller.

The singularity of this construction lies in its descending and ascending ramps, which allow cars to circulate around the entire building. These ramps are 4 km long, allowing visitors to park directly in front of the store of their choice. This visionary design was conceived by the Venezuelan architect Jorge Romero Gutiérrez, along with his partners Peter Neuberger and Dirk Bornhorst. The building was designed and the land prepared between 1955 and 1958, during the dictatorship of Marcos Pérez Jiménez, and built between 1960 and 1962, during the transitional military Junta headed by Wolfgang Larrazábal. In 1961, one year before the project was due for completion, construction was halted due to financial problems. The ensuing legal dispute led to a state takeover in 1975.

El Helicoide is one of the most outstanding avant-garde buildings of Venezuela’s modern legacy and it became the city’s first modern ruin with the advent of democracy.

ARCHITECTURE: Jorge Romero Gutiérrez, Pedro Neuberger & Dick Bornhorst (Arquitectura y Urbanismo C.A.)
COLLABORATORS: Domingo Felipe Maza Zavala (Economic Viability study), Ing. Oswaldo De Sola (Sub Soil Survey). Leopoldo Sucre Figarella (Geometrization Study), Roberto Burle Marx (Landscape Blueprint)
PROMOTOR: Private | Helicoide C.A, Inversiones Planificadas C.A.
LOCATION: Sector Roca Tarpeya entre las parroquias San Pedro y San Agustín, en la prolongación de las avenidas Fuerzas Armadas, Presidente Medina Angarita y Nueva Granada (el Portachuelo), Caracas, Distrito Capital, Venezuela
DATE:1955-1962
STATUS: Cultural Interest Site (Bien de Interés Cultural; Gaceta Oficial Nº 39.272 del 25 de septiembre de 2009)

INVESTMENT AMOUNT: $ 25,000,000
ORIGINAL USE: Commercial, Touristic and Recreational
PRESENT USE: Administrative, Educational and Security

CHARACTERISTICS:
TOTAL AREA: 101,940 m²
BUILT AREA: 77,748 m²
COMMERCIAL AREA: 46,715 m² (360 stores)
ROADS AND GREEN AREAS: 29,192 m²
EXHIBITION AREA: 8445 m²

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EL HELICOIDE DE LA ROCA TARPEYA
Centro Comercial y Exposición de las Industrias

Figura ineludible del imaginario urbano caraqueño, El Helicoide es literalmente una Torre de Babel de leyendas, desencuentros y siniestros con la que convivimos inconscientemente, ignorando su grandiosidad a fuerza de acostumbrarnos a verlo en un estado incompleto, aislado y decaído.

Pocas construcciones en el planeta ostentan su osadía arquitectónica, la cual le ha valido desde un inicio gran admiración internacional. Sin embargo, en lugar de ser apreciado como un Monumento Nacional (está catalogado tan sólo como Bien de Interés Cultural en Venezuela), El Helicoide languidece en el limbo de las utopías inacabadas, digna reliquia del impulso modernista del siglo XX.

Ficha DESCRIPTIVA:

Edificación civil destinada originalmente a uso comercial, turístico y recreacional. Su arquitectura en forma de una “doble espiral” moldea casi la totalidad de la colina conocida como “Roca Tarpeya”. Con un área de terreno 102.000 m2, y 73.000 m2 de construcción, esta obra fue concebida como un inmenso centro comercial con áreas de exposición para productos industriales. Contemplaba alrededor de 320 locales comerciales, un hotel 5 estrellas, oficinas, un parque infantil, estudio de televisión, un club de propietarios, un helipuerto y en su cumbre (séptimo nivel) un palacio de espectáculos y convenciones sobre la cual corona una gran cópula geodésica diseñada por Buckminster Fuller.

La particularidad de esta obra es que a través del automóvil se ingresa a toda la edificación por medio de rampas ascendentes y descendentes que la recorren en una extensión hasta de 4 km, permitiendo al visitante poder estacionarse directamente frente al local de su preferencia. Su visionario diseño fue concebido por el arquitecto Jorge Romero Gutiérrez, en asociación con sus colegas y socios Pedro Neuberger y Dirk Bornhorst. Fue proyectado por el sector privado entre 1955 y 1958, durante el régimen dictatorial de Marcos Pérez Jiménez, y construido entre 1960 y 1962 , durante la Junta de Gobierno de Wolfgang Larrazábal. En 1961, faltando un año para la culminación de su construcción, la obra fue paralizada por problemas financieros y luego adjudicada por litigio al Gobierno Nacional.

Se inscribe como una de las obras arquitectónicas de vanguardia dentro del movimiento moderno venezolano, convirtiéndose en la primera ruina moderna de la ciudad con el advenimiento de la democracia.

Ficha TÉCNICA:

ARQUITECTURA: Jorge Romero Gutiérrez, Pedro Neuberger & Dick Bornhorst (Arquitectura y Urbanismo C.A.)
COLABORADORES: Domingo Felipe Maza Zavala (estudio de factibilidad económica), Ing. Oswaldo De Sola (estudio de suelos). Leopoldo Sucre Figarella (estudio de geometrización del edificio), Roberto Burle Marx (anteproyecto paisajístico)
PROMOTOR: Privado | Helicoide C.A, Inversiones Planificadas C.A.
UBICACIÓN: Sector Roca Tarpeya entre las parroquias San Pedro y San Agustín, en la prolongación de las avenidas Fuerzas Armadas, Presidente Medina Angarita y Nueva Granada (el Portachuelo), Caracas, Distrito Capital, Venezuela
FECHA:1955-1962
DECLARACIÓN: Bien de Interés Cultural (Gaceta Oficial Nº 39.272 del 25 de septiembre de 2009)

MONTO ESTIMADO DE INVERSIÓN: $ 25.000.000
USO ORIGINAL: Comercial, Turístico y Recreacional
USO ACTUAL: Administrativo, Educativo y de Seguridad

CARACTERÍSTICAS:
Superficie total: 101.940 m²
Área construida: 77.748 m²
Locales comerciales: 46.715 m² (360 locales)
Vías de acceso y áreas verdes: 29.192 m²
Área de exposición e industria: 8.445 m²

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